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Continuamos hablando de los miedos infantiles, de la importancia de ayudar a los niños a superarlos, porque muchas veces se pueden convertir en fobias, que se diferencian del miedo porque es de mayor, intensidad, frecuencia y duración Muchos miedos aumentan en la noche. Sin luz es fácil imaginar toda clase de monstruos y criaturas extrañas o sobre naturales que nos acechan.

Para demostrar que un miedo no es real los padres suelen, por ejemplo, mirar en el armario o debajo de la cama para señalar que allí no hay ningún monstruo escondido. Pero estas cosas transmiten el mensaje de que existe la posibilidad de que pudieran estar allí, porque si no ¿por qué iban a mirar? De igual manera, dejar una luz encendida transmite también un mensaje erróneo. La luz no sirve necesariamente para tranquilizar al niño, al contrario le puede transmitir la idea de que la oscuridad es peligrosa.

CÓMO DETECTARLOS:

El miedo no siempre se manifiesta de forma clara. Es más fácil que el pequeño lo exprese en un momento de confidencia familiar, pero estos momentos suelen ser pocos. Así, deberán ser los padres quienes estén alerta para ser capaces de detectar estas señales de miedo no verbales:

• Regresión: el niño se comporta de forma inusual, como si fuera más pequeño.

• Desmotivación o aislamiento.

• Reacciones exageradas, como rubor o palidez, cunado habla un adulto.

• Pasividad, que se manifiesta como pereza, desánimo o indiferencia ante cualquier situación.

• Impulsividad, agresividad o violencia sin motivo aparente.

QUÉ HACER:

• No le des demasiada importancia. El niño podría pensar que de verdad hay motivos para preocuparse.

• Convéncele de que no hay que avergonzarse por tener miedo a algo y explícale que todos incluso los mayores tienen miedo a algo.

• No le compares con otros niños que no tienen miedo.

• No le protejas en exceso. Eso le hará más inseguro.

• Haz que gane seguridad en sí mismo elogiándolo en aquello que hace bien: vestirse sin ayuda, ayudar en algunas tareas sin que se lo pidan, etc.

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